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怀集厘竹史话

保护视力色: 作者:方权裕 文/图 来源:西江日报     撰写时间:2015-09-03 16:22    字体大小: [大] [中] [小]

  

  

坳仔镇大同村的竹山及洗竹晒竹场地

  怀集县历来都是重点林产区,其中坳仔镇生产的厘竹更是驰名中外。在这里,厘竹长满山头,密密麻麻,连绵不断。怀集厘竹,学名茶杆竹。具有坚韧、通直、壁厚、节平、弹性强、不易虫蛀、耐腐蚀等特点。

  19世纪以前,怀集厘竹尚未被外界认知,产地农民多用厘竹制作竹椅、竹台、竹床、竹笠等家庭用具,或用来搭棚、围篱笆、当燃料,间有木商竹农砍伐一些厘竹运出山外销售,换回一些生活必需品。

  史料记载,清道光年间,坳仔一位农民上山砍了一捆厘竹,随木排放运,辗转到广州摆卖。有位英囯商人见到厘竹这么美观坚实,便买了几支带回英国,受到邻居和朋友们的羡慕赞赏。这位英国商人觉得可以利用厘竹开辟一条有利可图的生意,他又来到广州,托人前往怀集专门收购厘竹,再运回英国销售。期间生意越做越大,市场供不应求。于是英国商人又在厘竹产区坳仔长期设点收购并作简单加工,厘竹渐渐被外界认知。

  1925年,美国植物学家莫古里慕名专程来到怀集坳仔大同村居住了10多天,他对厘竹生长环境、土质和出口情况进行了考察和研究。回到美国写成资料和附上厘竹生态照片,编入《世界竹子研究》一书。后来,莫古里的学生,地理学家马丁,遵照老师的遗嘱,偕夫人远涉重洋来到坳仔,又对厘竹进行了详细的考察和研究。回国后,又在《世界竹子研究》一书中作了详细介绍和补充。怀集厘竹声名远扬。

  民国年间,怀集厘竹种植不断扩大,厘竹经营迅速发展,出现了义安、永安、华安、哲生、广昌等多家竹庄,专门收购和加工厘竹。商人把加工的厘竹远销到国外,且逐步扩大销路。因为坳仔厘竹韧性特别强,被人们赞誉为“钢竹”、“ 竹中之王”。

  1940年,香港知名商人陈伯如获知厘竹行情信息,亲自来到怀集坳仔开办竹庄,并在当地大量收购厘竹,雇人沙洗、晒干,还将厘竹制成白沙竹,用船运到广州再经香港销往国外市场。继陈伯如之后,南海、佛山等地商人也接踵而至,先后在坳仔绥江河畔办起了竹庄,经过初步加工的厘竹远销到欧洲、亚洲、美洲等地的30多个国家。

  厘竹移植较难成活,移种的厘竹挖起后不宜久贮,不宜远途运送。但移植成活后的萌芽衍生能力却非常强,生长特别快,竹根、竹竿、鞭根均可萌芽出笋,鞭根满山串,成活后35年郁蔽成林,即可间伐,一年种植,多年收益。

  怀集厘竹除坳仔大面积种植外,周边的闸岗、永固、甘洒等乡镇也有种植。全县统计面积达16600公顷。出口数量约占全国出口总量的80%左右。由于厘竹竹质优良,外形美观,如今被广泛用于制作台、椅、书架、屏风、鸟笼、钓鱼竿、禽舍等用具以及竹篮、竹画、竹帘、花盆等工艺品,同时也是建筑,园艺、制造优质纸张的上等材料。

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